martes, 26 de marzo de 2019

Biorremediación

Se define como biorremediación a cualquier proceso que utilice microorganismos, hongos, plantas o las enzimas derivadas de ellos para retornar un medio ambiente alterado por contaminantes a su condición natural.
La biorremediación puede ser empleada para atacar contaminantes específicos del suelo, por ejemplo en la degradación bacteriana de compuestos organoclorados o de hidrocarburos.
Ejemplo de un tratamiento más generalizado es el de la limpieza de derrames de petróleo por medio de la adición de fertilizantes con nitratos o sulfatos para estimular la reproducción de bacterias nativas o exógenas (introducidas) y de esta forma facilitar la descomposición del petróleo crudo.
Inspección y aplicaciones
Los procesos naturales de biorremediación y fitorremediación (remediación por plantas) se han usado desde hace siglos; tal es el caso de la desalinización de terrenos agrícolas por la acción de plantas capaces de extraer las sales. La biorremediación usando microorganismos fue inventada por el científico George M. Robinson, trabajó como ingeniero petrolero y se dedicó a experimentar con una serie de microbios en frascos contaminados de petróleo.
Se puede clasificar a la biorremediación como in situ o ex situ, consiste en tratar el material contaminado en el lugar en que se encuentra sin trasladarlo a otra parte. Algunos ejemplos de estas tecnologías radica en operaciones de compostaje, la ventilación biológica, la utilización de biorreactores, la filtración por raíces o la estimulación biológica.
En los procesos ex situ el material contaminado es trasladado a otro lugar para realizar o completar su descontaminación.
No todos los contaminantes son fáciles de biorremediar por medio de microorganismos. Por ejemplo, los metales pesados como el cadmio, el plomo y el mercurio no son absorbidos o capturados por estos organismos. La incorporación de algunos de estos metales dentro de la cadena alimentaria (bioacumulación) agrava el problema. Se puede usar la remediación por medio de plantas o fitorremediación, es muy útil en estos casos porque es posible usar plantas transgénicas que concentren estas toxinas en sus partes aéreas (sobre la tierra), las cuales pueden ser cosechadas y eliminadas.Los metales pesados obtenidos de esta cosecha pueden ser concentrados aun más por incineración para ser desechados o bien reciclados para usos industriales.
La eliminación de una gran variedad de contaminantes del medio ambiente requiere un conocimiento creciente de la relativa importancia de sus ciclos químicos y redes de regulación del ciclo del carbono en diversos ambientes y para cada compuesto en particular.
"Con seguridad que esta tecnología se desarrollará aun más en el futuro".
Tecnologias de ingeniería genética

El uso de la ingeniería genética para crear organismos específicamente diseñados para la biorremediación tiene gran potencial. La bacteria Deinococcus radiodurans (el organismo más resistente a la radiación que se conozca) ha sido modificado para que pueda consumir el tolueno y los iones de mercurio de desperdicio nuclear altamente radioactivo.
Microrremediación 
Se llama micorremediación a una forma de remediación en que se usan hongos para descontaminar suelos. Este término fue usado por primera vez por Paul Stamets y se refiere al uso de micelios fungales para la biorremediación.
Uno de los principales papeles de los hongos en los ecosistemas es el de descomposición, que es efectuado por los micelios. Éstos segregan enzimas extracelulares y ácidos que sirven para degradar la lignina y la celulosa, los dos componentes principales de la pared celular de las células de plantas. Estos compuestos están formados de largas cadenas de carbono e hidrógeno con uniones químicas muy fuerte que le dan la robustez a las fibras vegetales y a la madera. Estas estructuras químicas son muy similares a las de muchos contaminantes actuales. Lo fundamental en la microrremediación es identificar la cepa de hongos más apropiada para tratar cada tipo específico de contaminante. Algunas cepas dan buenos resultados para degradar gases neurotóxicos como el agente VX y el gas sarín.

Ventajas
La biorremediación tiene una serie de ventajas sobre otros métodos. En el caso que la contaminación esté en lugares inaccesibles se puede realizar sin necesidad de cavar. Por ejemplo en el caso de derrames de petróleo que hayan penetrado en el suelo y amenacen contaminar a la capa de agua. Esto resulta mucho menos costoso que el proceso de excavación e incineración que sería la otra alternativa.
Supervisión
El proceso de biorremediación puede ser supervisado usando métodos como la medición del potencial de reducción-oxidación (también llamado redox) en el suelo o el agua junto con la medición del pH, temperatura, contenido de oxígeno, concentraciones de productos de degradación (como el anhidrido carbónico)
¿Qué tipos de contaminantes se pueden eliminar por biorremediación?
Todos aquellos contaminantes que puedan ser degradados o transformados por los seres vivos son susceptibles de ser eliminados mediante procesos de biorremediación. Los compuestos orgánicos suelen ser degradados total o parcialmente y eliminados por completo del ecosistema. Por ejemplo, compuestos contaminantes tales como el tolueno, el fenol o los polibifenilos clorados (PCBs) pueden ser utilizados como fuente de carbono por bacterias, tanto en condiciones aeróbicas como anaeróbicas. Bacterias de los géneros Pseudomonas, Ralstonia, Burkholderia o Mycobacterium pueden eliminar hidrocarburos aromáticos como el tolueno o el naftaleno, pesticidas como las atrazinas, aditivos de la gasolina como el tricloruro de etilo o sustancias venenosas como el cianuro potásico, tanto de ambientes sólidos (suelos) como líquidos (rios y mares).
Pero, además muchas bacterias son capaces de modificar sustancias químicas peligrosas, transformándolas en otras menos tóxicas. Así, algunas bacterias pueden reducir la biodisponibilidad (hacerla menos accesible y por tanto menos tóxica) de metales pesados tales como el mercurio, el arsénico, el cromo, el cadmio, el zinc o el cobre.



domingo, 3 de febrero de 2019

5 puentes espectaculares que creías imposibles de construir

Posicionados como uno de los principales atractivos turísticos a lo largo de la historia, algunos puentes conforman obras de inmensa belleza que provocan la admiración de quienes tienen la fortuna de poder contemplarlos. No es extraño encontrarse en recónditos lugares del planeta auténticas obras de arte que se han convertido en referentes de viajeros de todo el mundo que anhelan contemplar un pedazo de su historia, belleza o espectacularidad.

The Helix Bridge, Singapur

Inspirado en la forma del ADN, Helix Bridge es un puente peatonal moderno en forma de curva que une Marina Centre con Marina South en el el área de la bahía del puerto deportivo. Fue el primero en incorporar la forma de una doble hélice (su estructura simboliza vida, renovación y crecimiento). Terminado en 2010, cuenta con 280 metros de longitud solo disfrutables para los peatones. Para su construcción se emplearon más de 650 toneladas de acero inoxidable dúplex y 1.000 toneladas de acero al carbono. Helix Bridge tiene cuatro plataformas de observación situadas en lugares estratégicos que ofrecen unas vistas espectaculares de Singapur.5 puentes espectaculares que creías imposibles de construir

The Golden Bridge, Vietnam

El Golden Bridge (Puente Dorado) abrió su camino en junio de 2018 para recibir desde entonces a millones de visitantes. Situado en el refugio turístico de Thien Thai Garden, se ha convertido en un emblema en el país y en uno de los lugares más visitados. El puente se encuentra a más de 1.400 metros de altitud y tiene una longitud de 150 metros de largo. Su principal característica es el inusual sistema de soporte que tiene: dos manos gigantes que hacen las delicias de los amantes de la fotografía.

5 puentes espectaculares que creías imposibles de construir

Trung Le [CC BY 2.0], vía Wikipedia

The Gateshead Millennium Bridge, Inglaterra

El enorme arco de acero del Puente del Milenio de Gateshead forma el primer puente basculante del mundo, la impresionante estructura que une las dos orillas del río Tyne. Pocos puentes incorporan alta tecnología de este nivel y ver al “puente de los guiños” elevarse para dar paso a los barcos es fascinante.

El novedoso diseño de la estructura consiste en un gran arco que se eleva sobre el puente curvo. Se inclina hacia adelante y hacia atrás con el objetivo de permitir el paso de algunas embarcaciones pequeñas. El impresionante arco funciona como contrapeso para el puente durante la inclinación, que dura unos cinco minutos. Visualmente elegante, tanto fijo como en movimiento, el puente ofrece un gran espectáculo durante su operación de apertura. Fue inaugurado por la Reina de Inglaterra en mayo de 2002.

5 puentes espectaculares que creías imposibles de construir

Axel Steenberg [CC BY 2.0], vía Wikimedia Commons


The Lupu Bridge, Shanghai, China

El puente Lupu Arch, terminado en 2003 y considerado el puente en arco más largo del mundo hasta 2009, cruza el río Luban y se encuentra al sur de Shanghai. Es la conexión clave del viaducto norte-sur de la ciudad. La construcción de este proyecto tuvo como objetivo cumplir con los requisitos de expansión local para obtener tráfico a través del río y mejorar la conexión de tráfico entre el Aeropuerto Internacional de Pudong y el centro de la ciudad.

El Lupu Arch Bridge es un puente de arco de acero de tres tramos que incluye dos luces laterales de 100 metros y una luz central de 550 metros. Tiene seis carriles y dos pasarelas peatonales para hacer turismo. Para el diseño se eligió un puente de medio arco atado, ya que se adapta a las condiciones particularmente suaves de cimentación del suelo en Shanghai.

5 puentes espectaculares que creías imposibles de construir

Jurgenlison [CC BY 3.0], vía Wikipedia

The Öresund Bridge, Dinamarca y Suecia

El puente de Oresund es una de las mayores obras de ingeniería moderna. Conecta a Dinamarca y Suecia por un trecho que comprende una isla artificial, un impresionante puente atirantado y un túnel submarino. Su megaestructura de columnas de acero y hormigón de 204 metros de altura sostiene una amplia autopista de cuatro carriles y dos vías ferroviarias y ofrece un viaje único en el que los viajeros se sumergen debajo del agua, en un tramo de cuatro kilómetros, por el canal Flint.

Se trata de una de las construcciones de ingeniería más sorprendentes del planeta. Se trata del puente mixto más largo de Europa (16 kilómetros de distancia total) cuyo peso aproximado es de 82 mil toneladas. Las condiciones climáticas y los fuertes vientos del mar Báltico y del Norte hizo de esta construcción una llena de grandes retos en ingeniería.

5 puentes espectaculares que creías imposibles de construir

daniel4021 [CC BY 0], vía Pixabay

Via: https://www.obrasurbanas.es



La planta solar que producirá tanta electricidad como una central nuclear en proyecto

10 torres de concentración y 100.000 espejos para producir 2.000 megavatios de electricidad, suficiente para un millón de hogares. Será la más potente del mundo, costará 5.000 millones de dólares y ocupará 6.500 hectáreas.

Sandstone es una planta termosolar, con tecnología para almacenar energía con sales fundidas, por lo que podrá suministrar electricidad de forma continua 24 horas al día.

La magnitud de Sandstone es tal que puede suministrar tanta electricidad como una central nuclear o como la presa Hoover, que suministra electricidad a una gran parte de California.

La construcción de Sandstone comenzará en 2019 y se demorará siete años.

Ivanpah, actualmente la planta solar térmica más grande del mundo, está cerca de donde se quiere instalar Sandstone. Estará ubicada en Nevada, EE.UU.

Vía:ecoinventos